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笛卡尔

06-09

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笛卡尔

笛卡尔(René Descartes 1596-1650)法国数学家、哲学家和生理学家。

在西方的哲学史中,他是第一个系统阐述心智和躯体问题的学者。他生于法国土伦的拉哈耶,八岁开始在天主教会学校受教育。笛卡尔养成了上午在床上躺着进行系统沉思的习惯。他一方面是杰出的数学家,数学具有严格的确定性,而哲学又具有被争议的特性。他受到这两种具有强烈对比的学科的冲击,开始相信科学可能是人为制造的工具,以用来获取某些知识。他坚决反对旧权威、强调一切哲学的实践性,并把数学看成是哲学方法的典范,努力创建一个具有数学确实性的思想体系。对于自然界的一切,以至生理过程和情绪,主张都必须采用机械的解释,不必借助形式和本质。他继承了唯心主义的哲学观,使之适应当时科学发展的要求,力求调和机械论和上帝。灵魂和自由的概念。

1612年离开法国到1628,他都居住在荷兰。在这个时期里,他的大部分时间用于旅行、沉思和与朋友通讯。从1628年到1649年去世,他大部分时间也居住在荷兰,正是在这段时间里,他写下一系列的著作。在这些著作里,他提出了后世学者们研究心智和躯体关系的一系列议题。这类著作中的第一本是在1633年于荷兰写成的De homine。这正是伽利略受到谴责的时期。当笛卡尔的朋友,也是他经常和她通讯的 Marin Mersenne写信告诉他,伽利略正在受到教会的审判时,他立即压下了自己的论文。因而世界上第一本从生理学观点论述的心理学著作在笛卡尔逝世后才正式出版。

在他的这本著作中,笛克尔提出了对外来刺激发生自动反应的机制。他认为,外部的运动作用于神经纤维(nerve fibrils)外围的末端,这种作用会转移到位于中枢的神经纤维的端头。这时纤维间的空间(interfibrillar space)的模式会重新排列,因此,动物的精神(animal spirits)流指挥相应的神经产生动作。笛卡尔提出的这种分层的自动反应的机制被后人认为是奠定了反射理论的基础。

虽然,在笛卡尔的哲学概念中,理性的灵魂和躯体是完全分离的,但是他提出两者通过松果体相接触。也许是考虑到上述的论述,纤维间空间的从新排列会导致动物不同的精神流的流动,这实际上包含了躯体影响心智的含义;而反过来,也可以理解成,如果灵魂自己发出不同的动物精神流,会产生意愿指挥的动作,换句话说,心智也可能作用于躯体。

当时的瑞典女皇Christina 喜爱哲学,邀请笛卡尔到瑞典去讲学,1649笛卡尔出版了他最后的重要著作Les passions de l'ame。这是他对心理学做出的最重要的贡献。在这本著作中,他分析了不同的基本的情绪,也作了他对心智与躯体相互作用机制的说明。笛卡尔把精神和躯体之间的关系很清楚地看作是因果关系,定位了灵魂和躯体接触的位置是脑中的松果体。笛卡尔所以选择松果体为灵魂和躯体接触的地方,是因为笛卡尔认为松果体是脑中唯一不是在双侧脑都具有的组织,而且他当时错误地相信只有人脑才具有松果体。

会见瑞典女皇的旅行期间,寒冷的气候使笛卡尔患上了肺炎。在从瑞典返回的一周后,他于1650年二月辞世。

笛卡尔虽然提出了灵魂和躯体以及神经系统相互作用的问题,并且作了一定的阐述,但是他持有极端二元论的观点。他认为,精神和躯体是完全不同的。躯体的特性是可以延展,可以有形状、位移、运动等特性。但是它是被动的;而精神或灵魂的属性是纯粹的思维,它是唯一的,是主动地、自由的。只有思想属于我的本性,所以我们拥有的精神的概念比任何具体的物质都占有优先的地位,而且更加可以确定它的存在,因为,我即使在怀疑是否我的躯体存在时,我已经能确定我能思维,我能确定我存在。

笛卡尔极力主张思想的自由,从上帝那里要回了研究科学的思想自由,对促进科学的发展具有重要的进步的意义。但是,笛卡尔提出的心智和躯体关系的命提和他所持有的二元论的观点,直至三百年后的今天,仍是学界争论的热点。当代杰出的神经科学家Diamsio的名著“笛卡尔的错误”表现了这种论争的典型。

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